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Fidel Funes y su Marimba Orquesta

Su m?sica, junto a la de otros grupos, marc? toda una ?poca en el pa?s. Las personas que vivieron la d?cada de 1980 a?n recuerdan cuando las radioemisoras locales inundaban los hogares con las pegajosas cumbias de Fidel Funes y su marimba orquesta. Expresiones que lo identificaron como ?El arrasador del momento?, ?El triunfador del momento? o ?El sabor primaveral de Guatemala? anunciaban su m?sica. Durante sus 27 a?os de existencia, el grupo ha alcanzado grandes triunfos, tanto a nivel nacional como internacional. Su m?sica la ha presentado en todos los pa?ses de Centroam?rica, M?xico y Estados Unidos. Su carta de presentaci?n son m?s de 60 acetatos de larga duraci?n (cada uno con 12 canciones grabadas), m?s de 20 CDs (con algunos temas regrabados), 25 melod?as compuestas y tres pel?culas producidas en M?xico. Fidel Funes. ?C?mo le surge el inter?s por la m?sica? Todo vino de mis abuelos y mi padre, quienes fueron marimbistas, y yo los observaba cuando tocaban. Nac? en una finca que se llama El Per?, ubicada en el Tumbador, San Marcos, la cual abandon? cuando ten?a 12 y decid? migrar a la capital. Ya sin la protecci?n de mis padres me dediqu? a estudiar el ciclo b?sico en la jornada de la nocturna en el instituto Domingo Betancourt, que quedaba en la zona 3, y principi? a recibir clases de m?sica con un maestro. En ese tiempo se escuchaba mucho en las radioemisoras las cumbias interpretadas por marimbas como la Gallito y Maderas que Cantan, que eran los ritmos de moda que ven?an de Colombia donde hab?a un grupo que se llamaba Los Diplom?ticos. ?Por qu? decidi? migrar a la capital? Para estudiar, debido a que mis padres no pod?an pagarme los estudios, pero no aguant? porque las necesidades econ?micas eran muy grandes. Yo me vine a vivir con mi hermana y, al principio, me atendieron muy bien, pero despu?s como que se aburrieron de m? y la cosa se puso dif?cil. Esto fue como en 1970. En la noche iba al Instituto, pero todo el d?a me dedicaba a repartir pan en una bicicleta que ten?a incorporado un canasto adelante y otro atr?s, lo cual provoc? que algunas veces me cayera. Aqu? aprend? a hacer pan, porque en la noche, cuando regresaba de estudiar, me iba a meter con los panaderos a ayudarlos. ?C?mo principi? su carrera profesional? Al a?o de vivir en la capital, ingres? a una marimba que se llamaba Happy Boys, que la integraban hombres y mujeres. Ellas tocaban bater?a, saxof?n, g?ira y marimba, tambi?n era parte del grupo el maestro que me estaba ense?ando. Mi primera ?tocada? fue un s?bado en San Jos? El Golfo y me pagaron Q12, mientras que en la panader?a me pagaban Q15 al mes, entonces me di cuenta de que se pod?a vivir de la m?sica, aparte de que me gustaba. Yo tocaba trompeta y marimba. Despu?s me llamaron para grabar un disco con una marimba que se llamaba Maderas que Cantan, que era de mucho prestigio. Esa fue mi primera experiencia de grabar y me recuerdo que fue en un estudio que se llamaba F?nica… para m?, esto era como un sue?o. Despu?s me hice muy conocido y en ese tiempo hab?a muchos grupos que s?lo se armaban cuando hab?a un contrato. Jalaban m?sicos de cualquier lado y a m? me llamaban para tocar trompeta y marimba, en ese tiempo pagaban a Q1 la hora y el pasaje urbano y una gaseosa costaban Q0.05. ?C?mo nace Fidel Funes y su marimba orquesta? Durante un tiempo toqu? con otras marimbas como la India Maya y tambi?n me dediqu? a compartir mis conocimientos con conjuntos de la provincia. En ese lapso tuve relaci?n con un grupo de m?sicos de San Jos? Pinula y con el tiempo decidimos formar uno que bautizamos con el nombre de Indiana. Con esta marimba grabamos un disco con la melod?a Una casa en el aire, el cual principi? a tener mucho ?xito en las radioemisoras, pero mi sorpresa fue grande cuando un se?or se present? en mi casa y me dijo que ten?a una marimba que se llamaba Indiana y que el nombre lo ten?a patentado, lo cual yo nunca me imagin?. Le dije que me vendiera el nombre, pero no quiso y ambos entramos en rebeld?a. Un d?a, la polic?a me lleg? a traer y me metieron a Pav?n por uso indebido del nombre comercial (1980), y estando en la c?rcel el promotor y el de la casa disquera me propusieron que cambiara el nombre de la marimba, pero yo pensaba en lo que hab?a invertido en los discos. Me dijeron: ahora est?n de moda las orquestas que tienen nombre de personas… pong?mosle Fidel Funes y su Marimba Orquesta. No est? mal, les dije, y ah? empez? la bulla de Fidel. Yo ten?a 24 a?os de edad. ?C?mo fue su vida en la c?rcel? Cuando entr?, me puse a llorar. En ese tiempo, al que ingresaba lo rapaban por lo que un integrante del comit? de orden me llam?: Ven? para ac?… vos no te ves igual que los otros, por lo que no te va a gustar que te rapemos, as? que s?lo nos tenes que dar unos centavitos para no pelarte. ?Cu?nto? les dije. Q20 me respondi?, lo cual era bastante en ese tiempo, pero se los tuve que dar. De ah?, a las bartolinas, donde hab?a que pagar por las que estaban en mejores condiciones. En ese tiempo principiaba a ser conocido, por lo que cuando supieron qui?n era yo se me acercaron los de la marimba de la prisi?n que se llamaba Alma Cautiva y tuve que ense?arle a los presos a tocar, lo cual me dio algunos privilegios con la comida y la hora de entrada a las bartolinas. En este centro reclusorio estuve como un mes. Una vida dedicada a la m?sica > Cuando ten?a 13 a?os integr? su primer grupo musical, el cual se llamaba Happy Boys y cuando ten?a 15 a?os grab? su primer disco con la marimba Maderas que Cantan. Hasta la fecha ha grabado m?s de 80 discos, entre acetatos y CD. > En M?xico, su grupo particip? en la filmaci?n de las pel?culas Camino al Infierno, La jaula de oro y Tres veces mojado, la cual se grab? en El Salvador, Guatemala y M?xico. Algunas veces interpretando m?sica y, en otras, Fidel fue protagonista. > Antes de formar su grupo, en la d?cada de 1970, integr? otros como las marimbas Gran Continental, India Maya y la de Bellas Artes. El conjunto Fidel Funes y su Marimba Orquesta naci? en 1980. > En 1997, una banda de robafurgones se llev? el transporte en el cual trasladaba la marimba, la orquesta, las luces, el escenario y el equipo de sonido, lo cual ten?a un valor de, aproximadamente, Q500 mil. Nunca apareci? todo el equipo. ?C?mo es la vida de un marimbista? Nosotros no tenemos horario, podemos desayunar a las 9 ? 10 de la ma?ana y almorzar a las cuatro de la tarde y en la noche igual, somos, en ese sentido, desordenados. Nuestro trabajo, la mayor?a de veces, es de noche, por lo que vivimos muchas horas de desvelo. Tambi?n es muy corrido, ya que tenemos que viajar de forma constante, y en ese sentido puedo decir que en mis 27 a?os de carrera musical ya recorr? todos los rincones del pa?s, m?s que un candidato en campa?a. ?En qu? momento y por qu? se marcha a M?xico? Fue cuando surgieron los grupos de merengue (entre 1989 y 1990), y las radioemisoras quitaron de su programaci?n los segmentos de marimba orquesta y surgieron emisoras como la Conga con un nuevo concepto, entonces, el trabajo de las marimbas se redujo un mont?n. En ese tiempo nosotros ?bamos a tocar a Chiapas y conocimos a muchos promotores de fiestas, por lo que recurrimos a ellos para ver si nos pod?an ayudar, y ellos dijeron que con mucho gusto, por lo que nos fuimos durante 3 a?os (1989 -1992). ?Cu?l era el objetivo principal de este viaje? Nuestra meta principal era promover la m?sica de marimba orquesta y, si gustaba, nos qued?bamos trabajando. Durante esos a?os trabajamos en gran parte del territorio mexicano tocando en fiestas populares, comerciales, as? como tambi?n en celebraciones como bodas y cumplea?os. Recorrimos el territorio de los estados de Chiapas, Oaxaca, Distrito Federal y llegamos hasta Jalisco. Siempre he dicho que el m?sico que no aventura no es m?sico. Principiamos a tocar en un club nocturno que se llamaba Tropicana, donde llegan todos los extranjeros a interpretar. Queda por la plaza Garibaldi. Despu?s de un sinn?mero de limitaciones y aventuras regresamos a los tres a?os, donde lo m?s grande que logramos all? fue hacer amigos, lo cual tiene mucho valor. Durante esta larga carrera, ?Qu? ha sido lo peor que le ha pasado? Fue un accidente que tuvimos entre 1983 y 1985, ya no recuerdo la fecha exacta, cuando ?bamos de San Sebasti?n, Reltahuleu, subiendo por Cocales, Escuintla, rumbo a Los Encuentros, ya que ?bamos a una fiesta en Santa Luc?a La Reforma, Solol?. El chofer se durmi? y se fue a estrellar contra un pared?n. Todos sufrimos lesiones, pero el m?s afectado fui yo, porque me fractur? la nariz y un p?mulo, por lo cual estuve como mes y medio hospitalizado, los dem?s se golpearon poco y se fueron a cumplir con el compromiso, mientras yo me fui al hospital. Y lo mejor… Haber recorrido todo el pa?s y conocer todas las bellezas naturales que tiene Guatemala, las cuales son m?s hermosas que las que tienen los pa?ses que conoc? gracias a la m?sica. Creo que no tenemos nada que envidiarle a otros pa?ses, ya que todo lo tenemos aqu? y, por eso, aqu? voy a morir.